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Que es la uveítis?

La uveítis es un termino general para la inflamación de la uvea, que es un tejido dentro del ojo. La uvea consta de tres partes:

  • Iris

  • Cuerpo Ciliar: el músculo que hace el cristalino mas grueso para poder ver objeto cercanos y delgado para los objetos lejanos con claridad, y además, produce un liquido llamado humor acuoso.

  • Coroides: el tejido subyacente a la retina en la parte posterior del ojo.


La inflamación puede afectar cualquiera de estas partes. Los síntomas, tratamiento y efectos a largo plazo varían dependiendo de la area afectada en el ojo.

Podemos clasificar la uveitis por su localización.
  • Anterior: afecta las estructuras anteriores del ojo (cornea, camara anterior, iris y cristalino) y es la mas comun

  • Intermedia: afecta una region denominada pars plana en el interior del ojo y es la menos frecuente.

  • Posterior: afecta la coroides y retina.

What is uveitis?

Uveitis is a term used to indicate inflammation of the uvea, which is a vascular tissue between the sclera (the outer wall of the eye) and the retina (the inner wall of the eye). It can be divided in three parts:

  • iris

  • ciliary body (the muscle which changes the change of the crystalline lens to bring focus to both near and far objects and produce aqueous humor which bathes the inner structures of the anterior segment of the eye).

  • choroid (the middle layer of the eye between the retina and the sclera)

Inflammation can occur in any of these parts. The symptoms, treatment and long term effects will vary to the type of uveitis present. 

Uveitis can be classified in a number of ways. A common classification used is according to location of the inflammation.
  • Anterior: affects the anterior structures of the eye (cornea, anterior chamber, iris and crystalline lens). This is the most common type of uveitis.

  • Intermediate: affects a region of the eye called the pars plans. It is the least frequent type of uveitis

  • Posterior: affects the choroid and retina.

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Uveitis Anterior IdiopaticaIdiopathic Anterior Uveitis
Triangulo de ArltArlt's Triangle
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Uveitis FacoanafilacticaPhacoanaphylactic Uveitis
Uveitis InfecciosaInfectious Uveitis
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Retinitis por TuberculosisTuberculosis Retintis
Distrofia de BestBest's Dystrophy
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VasculitisVasculitis
Corioretinitis por ToxoplasmaToxoplasmic Chorioretinitis


Como ocurre?

Son muchas las causas de uveítis. Algunas incluyen:

  • Virus, como el herpes zoster (culebria), herpes simplex, virus de Epstein-Barr, virus Coxsackie, y citomegalovirus (asociado frecuentemente con SIDA)

  • Bacterias, como la tuberculosis, criptococosis, sífilis, enfermedad de Lyme

  • Hongos, como la candida

  • Parásitos, como el toxoplasmosis y toxocariasis

  • Enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoidea o psoriatica, espondilitis anquilosante, Enfermedad de Behcet y  lupus

  • Trauma ocular

  • Trastornos inflamatorios como la sarcoidosis, enfermedad de Crohn y colitis ulcerativa


En muchos casos, la causa exacta nunca es encontrada.

Los síntomas de la uveítis pueden ser el primer síntoma de un problema que afecte otras partes del cuerpo.

Cuales son los síntomas?

La uveítis que afecta solo la parte anterior del ojo tiene típicamente presenta los siguientes síntomas:

  • ojo rojo

  • lagrimeo

  • dolor punzante ocular

  • hipersensibilidad a la luz

  • visión disminuida.


Los síntomas puede ocurrir en uno u ambos ojos. Su aparición suele ser súbita y empeorar rápidamente.

Cuando la porción media o posterior del ojo se ve afectada, el único síntoma puede ser la visión disminuida. Puede ver moscas volantes. Aunque ambos ojos pueden estar afectado, la severidad puede variar entre los ojos.

Como es diagnosticada?

Su oftalmólogo examinara sus ojos y preguntara sobre sus síntomas. Usualmente, le dilataran las pupilas para ayudar en el examen de sus ojos. Su doctor examinara cuidadosamente la parte inflamada del ojo.

Su oftalmólogo puede referirlo a otro doctor para estudiar problemas que puedan estar relacionados con su uveítis.

Como se trata?

El tratamiento esta enfocado a reducir la inflamación del ojo(s). El reducir la inflamación, reduce el riesgo de complicaciones, posteriormente.

Cuando la uveítis es causada por bacterias, parásitos, u hongos, se darán medicamentos que maten estos organismos. Los medicamentos anti-virales ayudan a impedir que los virus se reproduzcan y disminuir la severidad de los efectos.

Los corticosteroides (cortisona) se utilizan para reducir la inflamación. El doctor, usualmente, iniciara este medicamento en gotas. De no ser efectivas, su oftalmólogo puede prescribirlos en tabletas. Los corticosteroides pueden causar cataratas o glaucoma. Su doctor necesitara revisarlo estrechamente, especialmente si se utilizan en forma crónica. La uveítis no tratada también puede causar cataratas y glaucoma.

Si usted tiene una inflamación severa, puede necesitar drogas inmunosupresoras mas fuertes para lograr controlar la inflamación.

Cuando la inflamación este bajo control, el doctor reducirá su tratamiento lentamente, para evitar que sus síntomas regresen.

Puede ser necesario usar gotas para ayudar a relajar el iris y los músculos dentro del ojo. Esta medicina ayuda a reducir el dolor ocular.


Cuanto duraran los efectos?

Al igual que los síntomas y el tratamiento, los efectos de la uveítis dependerán de su causa. Cuando la causa es encontrada y tratada, puede reducirse los efectos a largo plazo. Cuando la uveítis afecta otras partes del cuerpo, los efectos seguirán mientras no se consiga el tratamiento adecuado para ese problema.

La uveítis puede recurrir. Vea a su doctor cuanto antes si regresan síntomas.

La uveítis no tratada puede causar muchas complicaciones como:

glaucoma (presión intraocular alta dentro del ojo) y daño permanente al nervio óptico
cataratas (opacificación de la lente del ojo)
opacificación de la cornea
sinequias (cicatrizaciones dentro del ojo)
vasos sanguíneos anormales dentro del ojo
desprendimiento de retina.

Como puedo prevenirlo?

Tener un bueno estado de salud y buscar tratamiento para sus problemas es la mejor manera de prevenir la uveítis. Usar anteojos protectores, si su trabajo lo requiere, puede evitar daño a sus ojos.

Recuerde que hay muchos casos que no tiene una causa exacta y no puede ser prevenida.

How does it occur?

There are many causes of uveitis. Some include:

  • Viruses such as herpes zoster, herpes simplex, Epstein-Barr virus, Coxsackie virus ,and cytomegalovirus

  • Bacterias such as tuberculosis, cryptococcosis, syphilis, Lyme disease

  • Fungus such as candida

  • Parasites such as toxoplasmosis and toxocariasis

  • Autoimmune disease such as rheumatoid arthritis or psoriasis, Behcet's disease or Systemic Lupus

  • Ocular trauma

  • Inflammatory diseases such as sarcoidosis, Crohn's disease or ulcerative colitis


In some cases, the exact cause is not found.

The symptoms of uveitis can be the first sign of a systemic disease.

What are the symptoms?

Uveitis that affects the anterior part of the eye typically causes the following symptoms:

  • red eye

  • tearing

  • eye pain

  • light sensitivity

  • diminished vision


The symptoms can occur in one or both eyes. It can appear suddenly.

Intermediate or posterior uveitis usually presents with loss of vision o floaters in one or both eyes.

How is it diagnosed?

The ophthalmologist will examine your eyes and a perform a thorough past medical history. The ophthalmologist will also dilate your pupils and check the retina and inner part of the eye.

It is sometimes necessary to perform several diagnostic tests such as blood work to help diagnose the problem.

How is it treated?

The treatment is focused at reducing inflammation in the eye(s). Reducing the inflammation reduces the risk of long term complications.
When uveitis is caused by bacteria, parasites, or fungi, the treatment will be focused and eliminating the infection.

Corticosteroid (cortisone) is usually used as the mainstay of treatment. This type of medication requires strict medical supervision as these drops are asssociated with side-effects such as glaucoma, cataracts or even an infection. They should not be used without supervision.

If corticosteroid treatment is not effective in controlling inflammation, immunosuppressive drugs may be required to help control inflammation.

When  inflammation is controlled, the ophthalmologist will slowly reduce the amount of medication and finally withdraw it completely.

Dilating drops are frequently used to help relax the iris and the muscles within the eye to help remove pain or discomfort associated with the uveitis.

Can uveitis recur?

Uveitis can recur weeks, months or years after an initial episode.

If uveitis goes untreated, the following complications can be observed:

  • glaucoma

  • cataracts

  • corneal opacification

  • synechias (scars within the eye)

  • abnormal blood vessel growth

  • retinal detachment


How can I prevent it?

It is always helpful to maintain a healthy diet and normal working hours. But when uveitis occurs is important to seek medical attention quickly.